Dùng nước sạch thay thế xăng – Ước mơ không còn xa xôi?

1-d70a5

Rất có thể, chỉ một vài năm nữa, việc duy nhất bạn cầm làm mỗi khi hết xăng là múc nước sạch và đổ vào bình.
Điều này là phổ biến với bất kỳ ai trong số chúng ta: xe gần cạn bình, phóng ra cây xăng và đau lòng nhận ra cái giá mình phải trả cho mỗi lít xăng đang tăng dần qua từng năm. Khủng hoảng xăng dầu không còn là vấn đề nội bộ trong mỗi một quốc gia. Năm 2006, tổng thống Hoa Kỳ George W. Bush tuyên bố quyết tâm giải quyết triệt để tình trạng “nghiện xăng dầu” của đất nước. Ông đã đặc ra mốc thách thức là thay thế 75% nguồn xăng dầu bằng các nguồn năng lượng khác cho đến năm 2025.
1-d70a5

Vậy đâu sẽ là nguồn năng lượng tiêu chuẩn? Có rất nhiều ứng cử viên tham dự. Các nhà nghiên cứu đang miệt mài làm việc để vượt qua thách thức này, và họ đã đưa ra rất nhiều nguồn năng lượng tiềm tàng. Xăng ethanol từng tỏ ra là một ứng viên vượt trội, nhưng quá trình tách nó ra khỏi các loại cây cối là quá tốn kém. Điện có khả năng, và cũng đã thay thế được xăng trong việc tạo ra năng lượng cho các phương tiện giao thông, nhưng hạn chế quá lớn về nguồn năng lượng điện dự trữ trên một đơn vị khối lượng và thể tích đã cản trở bước tiến của những chiếc “xe sạch” này. Trên thực tế, nhiều nghiên cứu đã chỉ ra rằng, xe điện sẽ không bao giờ có khả năng thách thức các đồng loại sử dụng nguồn năng lượng lỏng.

Nhiều hướng nghiên cứu về các nguồn năng lượng thay thế đã được triển khai, nhưng có vẻ, chúng ta vẫn sẽ còn phải chờ đợi khá lâu trước khi phương thuốc hữu hiệu ra đời. Trong phạm vi bài viết này, hãy cùng chúng tôi điểm qua một nguồn năng lượng thay thế có tính khả quan cao: Hydrogen. Là nguyên tố nhẹ nhất và đơn giản nhất, hydrogen có tiềm năng năng lượng rất cao. Đồng thời, nó cũng luôn tồn tại xung quanh ta dưới dạng vật chất khá quen thuộc: Nước.

2-d70a5

Hướng nghiên cứu này đã được đề xuất và triển khai từ rất lâu. Thậm chí người ta đã cho ra đời nhiều bộ công cụ, nhiều hướng dẫn mang tính chất “Khoa học vui”, giúp chế tạo ra các bộ chuyển đổi giúp xe chạy bằng nước. Quá trình này rất có cơ sở về mặt khoa học, nhưng tính thực tiễn của nó đến đâu thì vẫn còn đang là vấn đề gây tranh cãi.

Về cơ bản, hydrogen được tách ra từ nước qua quá trình điện phân, biến nước thành oxy và hydro. Hỗn hợp này, được gọi là HHO (hay còn được biết đến với cái tên hỗn hợp khí Brown), sẽ bốc cháy và tạo ra một nguồn năng lượng đáng kể giúp “sạc pin” cho chiếc xe của bạn. Quá trình này đòi hỏi rất ít nước, và về mặt lý thuyết, nó sẽ hỗ trợ một cách đáng kể cho lượng xăng ít ỏi trong chiếc xe của bạn (hay số tiền ít ỏi trong ví bạn).

3-d70a5

Nghe có vẻ rất hứa hẹn, nhưng liệu nó có đáng để thử nghiệm không?

Vấn đề nằm ở chỗ, hiệu suất năng lượng của phương pháp này là cực kỳ kém. Đây là ví dụ cụ thể: 1 lít xăng sẽ giúp chuyển nước thành hỗn hợp khí HHO, và kết quả của vụ nổ trên là một nguồn năng lượng ứng với… nửa lít xăng. Nói cách khác, bạn nên đổ béng 1 lít xăng của mình vào bình và quên ngay thí nghiệm điên rồ trên, thay vì thích đổi mới và ném nửa lít xăng thẳng ra bãi rác.

Thêm vào đó, nguồn năng lượng này có thể gây ra rất nhiều thiệt hại không đáng có. Nhiều nghiên cứu chỉ ra rằng, việc sử dụng phương pháp trên sẽ làm động cơ của bạn trở nên gãy vỡ và nhanh chóng kết thúc cuộc đời mình ở bãi phế liệu.

Tuy nhiên, những tranh cãi về nguồn năng lượng này vẫn chưa dừng lại. Chuyện gì xảy ra nếu bạn cần rất ít, thậm chí không cần bất cứ nguồn năng lượng nào để tách oxy và hydro ra khỏi nước? Đó chính là mục tiêu mà nhóm nghiên cứu thuộc đại học Purdue đã tiến đến rất gần. Họ đã cho ra lò một hỗn hợp được làm từ nhôm và gallium có khả năng tách nước ra thành oxy và hydro. Hỗn hợp này chỉ thu hút chọn lọc hydro mà không hề có bất kỳ tác động nào lên oxy, từ đó, những phân tử này có thể tự do bay lượn mà không cần bất cứ nguồn năng lượng nào giúp tách rời chúng.

Công nghệ này hiện vẫn đang được tiếp tục hoàn thiện, và rất có thể, chỉ một vài năm nữa, việc duy nhất bạn cần làm mỗi khi xe hết xăng là múc nước sạch và đổ vào bình.4-d70a5

Tham khảo: Howstuffworks

(1434 Posts)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *